VBA : Débogage, les bonnes pratiques (1)

Dans cette série de billets nous allons délivrer des conseils, détailler des techniques et mettre en pratique le débogage au travers d’exemples simples.

Introduction

Le débogage est l’action de suivre le déroulement du code pour en observer le comportement et corriger des problèmes ou bugs. Tout développement passe par cette phase dont la durée varie suivant la maîtrise du langage.
La facilité de débogage est proportionnelle à la simplicité du code. Faites un code simple, efficace et vous aurez d’autant plus de facilité à le déboguer.

Qu’est-ce que VBE ?

VBE est l’acronyme de Visual Basic Editor, soit l’éditeur Visual Basic Application commun à tous les produits de la suite Office et autre produit intégrant le langage de programmation VBA. C’est avec lui que nous allons travailler tout au long de ces billets.

On y accède au choix après l’ouverture d’un fichier Access :
·         Avec la combinaison de touches Alt + F11,
·         En ouvrant un nouveau module ou un existant,
·         En ouvrant ou créant un événement du type [Procédure Evènementielle] d’un formulaire/état.
·         Pour les versions récentes via le ruban Créer/ Autre /Menu Macro/ Module ou Module de classe.

Cet éditeur comporte un menu, des barres d’outils ainsi que plusieurs fenêtres.

L’interface de VBE disponibles dans chaque produit VB-Like.

Nous allons aborder tour à tour chacune d’elles au fur et à mesure de notre besoin.

Premiers réglages : Réduire les risques d’erreurs

Le débogage commence avant l’écriture de la moindre ligne de code. En effet, au-delà de la bonne connaissance du produit il existe quelques précautions à prendre pour limiter le risque d’erreurs de codage. Il faut en premier lieu utiliser les meilleurs réglages de l’éditeur VB (Visual Basic Editeur, VBE).

Les réglages de VBE

Avant de commencer l’écriture de la moindre ligne de code vous devez vous assurer des réglages des options de l’éditeur VB.

Réglage de l’éditeur

Vérification automatique de syntaxe

Cette option est intéressante lorsque vous débutez car elle vous signale les erreurs lors du changement de ligne et vous propose un accès à la rubrique d’aide la plus adéquate pour résoudre le problème.
Dans le cas d’une erreur sur la ligne, la ligne apparait en rouge. Si la vérification automatique de syntaxe est active, le mot clef posant problème est signalé et un message d’erreur s’affiche.

Avec la vérification automatique de syntaxe :

Lorsque le curseur n’est plus sur la ligne comportant l’erreur.

Erreur de compilation avec la vérification active.

Sans la vérification :

Erreur de compilation sans la vérification active.

Activée ou non la ligne apparaitra en rouge si elle comporte une erreur, la différence est uniquement sur l’affichage ou non du message.

Lorsque vous faites de la concaténation de texte, comme des requêtes SQL dans le code (les plus intégristes me traiteront d’hérétique), ou de la copie de code cette option peut vite devenir agaçante. Personnellement je désactive cette option.

Déclaration des variables obligatoires

Vivement conseillée en toute circonstance, cette option permet d’ajouter sur tous les nouveaux modules, l’instruction Option Explicit en en-tête. Cela oblige le développeur à déclarer chaque variable avant son utilisation. Vous réduisez ainsi les erreurs liées aux mauvais noms de variables souvent causées par des fautes de frappe.
Très fréquente, cette erreur conduit à un code qui ne plante pas mais qui ne fait pas ce qu’on lui demande. C’est souvent le plus difficile à déboguer.
Si vous avez déjà commencé à coder lorsque vous lisez ces lignes, il n’est pas trop tard pour ajouter cette option dans tous vos modules y compris ceux des formulaires et des états, cependant vous devrez le faire manuellement.
Cette instruction vient immédiatement après Option Compare.

Option Compare Database
Option Explicit

Notez qu’en l’absence de déclaration, une variable est de type Variant comme une variable déclaré sans type. Le type Variant est  très gourmand en mémoire.

Complément automatique des instructions

Cette option ajoute un confort et une rapidité en mettant à disposition la complétion de code. La complétion, souvent désignée sous le terme d’auto-complétion ou intellisense, se comporte de différentes manières.

1er cas d’utilisation

Lorsque vous saisissez un début d’instruction et que vous appuyez simultanément sur CTRL+Espace  plusieurs cas de figure peuvent se produire.
INFORMATION : Les cas sont ceux rencontrés avec les références standards.

Une seule correspondance

Il n’existe qu’une instruction possible, votre saisie est automatique complétée.
Entrez Doc et CTRL+Espace, le mot clé DoCmd s’affiche.

Plusieurs correspondances possibles

Il existe plusieurs instructions qui répondent à cette saisie. Une liste déroulante s’affiche, l’instruction choisie est celle qui correspond à la saisie.
Entrez Do et CTRL+Espace et la liste s’affiche.

La liste d’auto complétion

Utilisez les touches de déplacement et la tabulation pour valider ou la souri ou encore compléter le mot clef.
Pour annuler utilisez la touche Echap.

2ème cas d’utilisation

Lorsque vous utilisez le nom d’un objet ou d’une classe et que vous saisissez le point, la même liste déroulante s’ouvre avec les choix possibles pour cet objet.

Les méthodes et propriétés d’un objet connu.

3ème cas d’utilisation

Dans certains cas, comme la déclaration de variables typées, la complétion entre en action après avoir entré le mot clé AS.

Les types d’objets et autre énumération.

On rencontre aussi ce fonctionnement lorsque l’instruction saisie nécessite un paramètre Enum, La méthode « OpenRecordset » de DAO en est un parfait exemple. Voir le tutoriel sur les déclarations Enum ici.

Conclusion
Avec la complétion vous n’aurez plus d’excuses pour avoir inventé des noms de méthodes ou propriétés farfelues. Si vous êtes un peu curieux vous pourrez explorer les composants d’un objet, en action avec l’aide vous découvrirez ainsi de nouvelles méthodes et propriétés.

La complétion fonctionne également avec vos bibliothèques de fonctions, procédures et classes ainsi qu’avec les contrôles, propriétés et méthodes des formulaires et états.
La complétion ne fonctionne pas dans les cas suivants :
• Quand il y a une erreur identifiée (ligne en rouge) non corrigée.
• L’objet que vous utilisez n’existe pas (bibliothèque non référencée, nom farfelu…)
• L’objet n’est pas typé précisément (Late Binding) c’est le cas pour Variant et Object par exemple.

Notez que dans ce dernier cas vous pouvez utilisez la méthode « Early Binding » durant la conception, puis le transformer en « Late Binding » par la suite. Cette technique est décrite dans le billet traitant du Binding.

La complétion est donc essentielle pour éviter les fautes de frappe et l’utilisation de propriétés ou méthodes inexistantes et également dans le perfectionnement de votre apprentissage d’une bibliothèque.

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